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La década ganada en Ciencia y Tecnología

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La década ganada en Ciencia y Tecnología

*Repatriación de científicos – satélites en órbita – Vacas clonadas que producen leche con genes humanos – Descubrimiento del gen de la sequía – Instituto de Investigación en Biomedicina – Participación de argentinos en el CERN -Consejo Europeo para la Investigación Nuclear- Participación en el proyecto ATLAS- Observatorio Pierre Auger – Primer nano satélite de plataforma abierta –

Al cumplirse diez años de las elecciones presidenciales de 2003, el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva repasa los acontecimientos más importantes en materia de política científica.
Con la asunción del presidente Néstor Kirchner, comenzó el final de una época oscura en materia de ciencia en Argentina.“Juntame a ocho o diez de los mejores científicos argentinos, quiero saber qué les duele y dónde les duele” le dijo el ex presidente al matemático Adrián Paenza tras anunciar una suba del 50% en los sueldos de los investigadores del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) a principios de 2004. Esa primera medida se cristalizaría en la creación, en 2007, del Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva.

El aumento del presupuesto, el financiamiento para proyectos productivos y científicos, la mayor cantidad de investigadores, la construcción de infraestructura, la repatriación de científicos residentes en el exterior, el desarrollo de un plan estratégico de ciencia, la realización de Tecnópolis, junto a destacados descubrimientos y desarrollos nacional, permiten hablar de una década ganada para la ciencia argentina.

Por primera vez en la historia, Argentina cuenta con un Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva. Creado en diciembre de 2007 por la presidenta Cristina Fernández de Kirchner, es el primero en Latinoamérica que contempló a la innovación productiva asociada a la ciencia y la tecnología. Desde su creación, está dirigido por el doctor en Ciencias Químicas Lino Barañao.

Desde el año 2004, el Ministerio fomentó la repatriación de 972 científicos que vivían y ejercían su profesión en el exterior. El CONICET está integrado en la actualidad por 7.194 investigadores, 2.312 técnicos y 8.553 becarios (entre doctorales y posdoctorales). En 2003 solo había 3.804 investigadores, 2.378 técnicos y 2.221 becarios. El presupuesto de la institución pasó de 260 millones en el 2003 a 2.900 millones en 2013.

El Ministerio presentó en 2013 el Plan Nacional Argentina Innovadora 2020. A través del Plan, el Ministerio pone el acento en políticas focalizadas en tecnologías (nanotecnología, biotecnología y TIC) y sectores (ambiente y desarrollo sustentable, agroindustria, energía, salud, industria y desarrollo social) estratégicos.

En noviembre de 2007, se firmó un convenio entre autoridades argentinas y de la Sociedad Max Planck de Alemania para la creación del Instituto de Investigación en Biomedicina de Buenos. Funciona dentro del Polo Científico Tecnológico, cuenta un plantel de 61 investigadores. Es el primer instituto Max Planck de Latinoamérica.
Tecnópolis es la megamuestra de ciencia, tecnología y arte organizada por la Unidad Ejecutora Bicentenario de Secretaría General de Presidencia en Villa Martelli. Tiene dos objetivos fundamentales: ser un lugar de esparcimiento y educación para el público en general y generar un espacio para que los jóvenes consideren la opción vocacional por las carreras científico tecnológicas. Durante el año pasado la visitaron más de 3.500.000 personas.

En abril de 2012 comenzó a transmitir oficialmente y con su programación completa el canal TECTV, el primer canal público destinado a la difusión de la ciencia, la tecnología y la industria nacional. El fuerte impulso en materia de políticas científicas experimentado desde 2003 y acrecentado tras la creación del Ministerio, se reflejó en nuevos desarrollos y descubrimientos. Los hechos más destacados de esta década se detallan a continuación.

Descubrimiento del gen de la sequía
Se halló la forma de generar plantas tolerantes al estrés hídrico y salino y aumentar la productividad

Participación de argentinos en el CERN -Consejo Europeo para la Investigación Nuclear-
Científicos argentinos contribuyeron a generar circuitos eficientes de conversión de potencia.

Investigadores pertenecientes a las universidades de Buenos Aires y La Plata participaron asimismo del proyecto ATLAS que es uno de los cinco detectores de partículas (junto al ALICE, CMS, TOTEM y LHCb) en construcción en el Gran Colisionador de Hadrones, el nuevo acelerador de partículas del CERN en Suiza.

El Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) de Balcarce y el Instituto de Investigaciones Biotecnológicas (IIB-INTECH) de la Universidad Nacional de San Martín (UNSAM) desarrollaron el primer bovino bitransgénico argentino que produce leche similar a la materna, apta para lactantes. La ternera, llamada Rosita ISA, nació el 6 de abril de 2011 como fruto del trabajo conjunto de las dos instituciones estatales. Se trata del primer bovino clonado bitransgénico obtenido en el país y en el mundo al cual se le han incorporado dos genes humanos que codifican dos proteínas presentes en la leche humana.

El “Yogurito” es un alimento lácteo fermentado que contiene el probiótico Lactobacillus rahmnosus CRL 1505. Fue desarrollado por el Centro de Referencia para Lactobacilos (CERELA-CONICET Actualmente el programa Yogurito-Escolar beneficia a 100.000 niños y niñas que reciben el yogurt probiótico tres veces por semana como complemento alimentario.

Argentina puso en órbita el pasado 26 de abril, el primer nano satélite de plataforma abierta de su historia. El “Capitán Beto”, cuyo nombre técnico es CubeBug-1, es un satélite de 2 kg de peso, concebido, diseñado y fabricado en el país. Tanto el software como el hardware son de plataforma abierta y están disponibles para aficionados, universidades e institutos de investigación.

 

 

En 2011 se apoyó fuertemente la investigación en la misión del satélite argentino SAC-D/Aquarius llevado a cabo por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) y la (NASA). El satélite fue lanzado el 9 de junio desde la base Vanderberg en Estados Unidos. Esto aumentará el conocimiento sobre el océano, el clima y el medioambiente.

Para resolver el enigma de los rayos cósmicos ultra-energéticos, el Observatorio Pierre Auger que está ubicado en los departamentos de Malargüe y San Rafael, mide las cascadas de partículas que se producen cada vez que un rayo cósmico choca contra las moléculas de la atmósfera superior. El Observatorio consiste en 1.600 detectores de superficie, distanciados a 1,5 km entre sí y cubriendo una superficie total de 3.000 km2. Fue inaugurado en 2008.

En 2012 se realizó la inauguración de la primera planta de América del Sur que producirá anticuerpos monoclonales para el tratamiento de cáncer y enfermedades autoinmunes.
La creación del ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva fue distinguida como hecho destacado de la década en la entrega de los Premios Konex 2013. Además, el titular de la cartera, Lino Barañao fue galardonado con mención especial por trayectoria.

En el evento fueron galardonadas con el Konex de Platino las figuras más destacadas de la ciencia argentina de los últimos diez años. Además, como hechos destacados de la década las menciones fueron para el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva y para el Observatorio Pierre Auger. El Konex de Brillante, máximo galardón de la institución, fue para Alberto Kornblihtt y Juan Martín Maldacena.

Al recibir, junto a miembros del gabinete de la cartera de Ciencia, el premio al hecho destacado de la década por la creación del Ministerio, Barañaó señaló que el reconocimiento “tiene dos componentes: uno colectivo que incluye a todo el personal del Ministerio desde el personal de maestranza hasta los secretarios y que son responsables de que la ciencia argentina tenga la importancia que tiene hoy por hoy”.
* Fuente: Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva

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